Na een zinderde avond in Sporthal de Boog mochten wij Levy bekronen als de winnaar van de eerste RDB Premier League. Een avond vol met emotie, spanning maar ook een geweldige afsluiting van 6 weken met elkaar door ons schitterende Rivierenland te hebben gereisd. We misten door ziekte jammer genoeg Arno deze avond, wat iedereen bijzonder jammer vond maar waar helaas niets aan te doen was. Dit betekende dat er nog 4 gegadigden overbleven voor de 3 plekken na competitieleider Levy die vorige week zijn plek in de Top 4 veiligstelden. Een verslag van deze topavond!

Voorafgaand aan de start van de laatste speelronde, waarin iedereen tegelijk de laatste wedstrijd speelde, werd er in de zaal gesproken over het einde van deze waanzinnige competitie. Waar de één het betreurde dat de competitie vanavond zou eindigen, waren er uiteraard ook mensen van mening dat deze 6 weken precies lang genoeg waren. Onze rondreis bracht ons in Driel, Wamel, Nijmegen, Wijchen, Gendt, opnieuw Driel voor het inhalen van de gemiste wedstrijden en nu opnieuw Nijmegen. Het zijn stuk voor stuk leuke, gezellige en competitieve avonden geworden waarin de individualiteit van de competitie vergroeide in een groepsgevoel. De heren leerden elkaar vanzelfsprekend beter kennen en het wederzijdse respect voor elkaars niveau groeide met de week. Alleen daarom al zijn we meer dan verheugd om te kunnen aankondigen dat de RDB Premier League een tweede editie krijgt in 2024!

De laatste speelronde begon en om de wedstrijdleiding wist de spanning nog iets meer op te bouwen door de wedstrijden te spreiden over de 12 aanwezige borden. Tussen iedere Premier League wedstrijd in werd er een SubTop League partij gespeeld waardoor het volgen van de tussenstanden op andere borden erg lastig was. Hierdoor werd de spanning nog iets langer behouden, al waren er op twee borden al snel partijen beslist. Nick weet dat hij aan een puntvoldoende heeft om zich te plaatsen voor de play-offs, maar dat een verliespartij hem nog de das om kan doen. Hij treft met Dylan ook nog eens iemand die vecht voor zijn laatste kans op handhaving in deze competitie. De wedstrijd begon goed voor Nick die zowel de triples als dubbels wist te vinden in de beginfase en zo vrij snel een 4-0 tussenstand op het bord zette. Dylan liet met een mooie 113 finish zien dat hij echt wel voor zijn kansen streed, maar in de vorm waarin Nick steekt zijn niet veel mensen momenteel opgewassen. Met een 118 finish finish besluit hij de wedstrijd en boekt met een 7-1 overwinning zijn ticket voor de play-offs. Hierin speelt hij tegen de nummer 3, maar moest even in de wachtkamer om te weten wie zich als derde plaatste. Tonny had hiervoor de beste papieren maar moet dan wel eerst afrekenen met Marc. Die op zijn beurt  voorafgaand aan zijn partij tegen Tonny wist dat hij geen kans meer maakte op de Top 4, maar dat hij zijn maatje en teamgenoot Sander wel de Top 4 in kan helpen door zijn partij te winnen. Van zijn goede intenties kwam weinig terecht, daar Tonny de eerste vijf legs weet te weten, alvorens Marc zijn eerste en enige leg van de avond weet te winnen. Ondanks een goed begin in de 7e leg (een 180-er) gaat ook deze naar Tonny die het in de 8e leg ook direct afmaakt en daarmee zich als derde weet te plaatsen voor de halve finale later deze avond, waarin hij de degens zal gaan kruisen met Nick. Daarmee wisten we na Levy, reeds de derde play-off deelnemer. Sander hoopt zich hierbij te voegen, maar wist dat hij afhankelijk is van een misstap van Tonny of Jos. Nu die eerste gewonnen heeft, weet hij dat hij zijn hoop moet vestigen op Levy als opponent van Jos, als hij uiteraard zelf weet te winnen van Rick. En dat deed hij. Overtuigend zelfs. Rick krijgt helaas geen leg op het bord en moet voor het eerst deze competitie een whitewash toestaan: 7-0. Hiermee gaat Sander de wachtkamer in en is hij afhankelijk van het resultaat van Jos. Die op het moment dat Sander zijn partij winnend afsluit, een 4-3 voorsprong op het bord ziet staan. In het voordeel van Levy, dat wel. Die voorsprong vergroot hij naar 5-3, waarna Jos met een single bull en dubbele bull op grandioze wijze de achterstand verkleint en zijn kans nog in leven houdt (5-4). Dit brengt hem tot op 2 legs van een punt, waarmee hij zijn plek in de Top 4 zou behouden. Levy is echter niet van plan om cadeaus uit te delen en brengt zichzelf als eerste op een punt (6-4). Dit legde de druk volledig bij Jos die nu beide resterende legs moest winnen. Met een 180-er van beiden ging het hard tegen hard maar werd het lot van Jos toch bezegeld; Levy wint de partij met 7-4. Goed nieuws voor Sander, die hiermee voor het eerst in de Top 4 komt en dat op het moment suprême. Bijzonder jammer voor Jos, al geeft hem dit ongetwijfeld de motivatie om tijdens de volgende editie terug te keren en die Top 4 plek wel te bemachtigen. En werd ook nog een partij gespeeld tussen twee degradanten, Mari en Angelino, die toch nog ergens om ging. Angelino is namelijk vastbesloten om niet laatste te worden en wil de rode lantaarn overdragen aan Mari. En het begin is voor hem dan ook goed, althans de eerste twee legs worden gewonnen, maar Mari komt sterk terug en leidt halverwege de partij met 4-2. Angelino geeft niet op en verkleint de achterstand tot 4-3, maar dat was helaas voor hem zijn laatste wapenfeit in de Premier League tot op heden, want het is Mari die de competitie met opgeheven hoofd verlaat en nog een overwinning bijschrijft: 7-3. Hiermee komen we tot de volgende eindstand na 11 speelrondes in 6 weken:

Wedstrijden Winst Gelijk Verlies Punten Legs won Legs lost Legsaldo
1. Levy Frauenfelder 11 9 1 1 19 74 34 40
2. Nick Hijmans 11 8 1 2 17 67 32 35
3. Tonny Veenhof 11 7 2 2 16 65 40 25
4. Sander Voz 11 7 1 3 15 68 48 20
5. Jos Wenders 11 5 4 2 14 65 56 9
6. Arno Looijen 10 6 2 2 14 63 45 18
7. Marc Vleghert 11 4 3 4 11 56 53 3
8. Ricardo Lieftink 10 3 2 5 8 51 56 -5
9. Dylan Kappel 11 3 1 7 7 40 64 -24
10. Mari van den Berg 11 2 0 9 4 36 69 -33
11. Rick Hessing 11 1 1 9 3 33 73 -40
12. Angelino Kranenburg 11 1 0 10 2 27 75 -48

Met het einde van deze competitie kunnen we de balans opmaken en voegt Dylan zich als vierde helaas bij de degradanten. Hij heeft gevochten voor wat hij waard was en gaf zichzelf nog een kans in de laatste speelronde maar kwam helaas één puntje te kort om volgend seizoen opnieuw zijn opwachting te kunnen maken in de Premier League. Hierdoor zakken Dylan, Mari, Rick en Angelino af naar de SubTop League volgend seizoen. Voor JosArnoMarc en Ricardo volgt er volgend seizoen een nieuwe poging om een plek bij de bovenste 4 te bemachtigen. En dan blijven er uiteraard nog 4 deelnemers over. Levy plaatste zich als eerste voor de halve finale, maar wist pas na zijn laatste wedstrijd tegen wie hij in actie mag komen: Sander is de gelukkige! De andere halve finale gaat tussen nummer 2 Nick en de man die vooraf zeker als favoriet werd aangemerkt: Tonny. In een first-to-9 mochten de heren gaan uitmaken wie zich in de grote finale mogen melden. Hoe dit ging lees je hieronder:

Halve Finales

De heren nemen het tegen elkaar op in een best-of-17 format, waarbij er dus 9 legs gewonnen dienen te worden. Om het voor zowel de heren als schrijvers goed behapbaar te maken lasten we volgens officieel Premier League format een korte pauze in na iedere 5 gespeelde legs. En om alvast in de stemming te komen werd het podium ook tijdens de eerste halve finale al gebruikt. Als winnaar van de reguliere competitie kreeg Levy de eer om van deze gelegenheid gebruik te maken, wat automatisch betekent dat Sander ook zijn opwachting op het podium mag maken. In de eerste sessie waren de heren aan elkaar gewaagd. Levy mocht de wedstrijd beginnen na het winnen van de bull en alle legs gingen met de darts mee, waardoor hij met een 3-2 voorsprong de eerste break in ging. De tweede sessie vloog Levy uit de startblokken en noteerde maar liefst twee 180-ers in de 6e leg, helaas mocht hij niet aanleggen voor een 9-darter, welke uiteraard niet had misstaan deze avond! Maar hij pakt deze leg en nog 3 anderen in de tweede sessie, waardoor er voor Sander maar één leg te noteren valt en de tussenstand met het ingaan van de tweede break inmiddels op 7-3 staat. Dit betekent dat er voor Sander serieus werk aan de winkel is om nog een kans te maken op een plek in de finale. Levy is echter bezig met een missie en dat is deze Premier League op zijn naam schrijven. En hij geeft na de break ook niets meer weg waardoor hij zich plaatst voor de finale met een 9-3 overwinning.

De andere halve finale tussen Tonny en Nick gaat sensationeel van start. Nick start goed en zet zichzelf met zijn wegzetbeurt op een tweedartsfinish, toch gaat de leg naar Tonny door 124 voor z’n neus uit te gooien. Maar gelukkig hersteld Nick snel van deze tik en maakt direct gelijk: 1-1, al blijft het voor de eerste sessie daar wel bij en ziet hij Tonny met goed spel uitlopen naar een 4-1 tussenstand. Met een korte toiletbreak verschijnt Nick met hernieuwde energie aan het bord en verkleint zijn achterstand tot 4-3, maar dan stokt het. Nick vergeet gelijk te maken -ondanks een 180-er- en Tonny profiteert optimaal. In zoverre zelfs, dat de tweede break ingaat met een 7-3 voorsprong voor Tonny. Maar Nick geeft niet op, en wint de eerste leg van de derde sessie en noteert daarin opnieuw een 180-er (7-4). Hij vergeet zichzelf te belonen en het gat terug te brengen tot 2, met het missen van de dubbel door Nick geeft Tonny zichzelf een geweldige uitgangspositie want hij komt op matchpoint (8-4). Toch toont Nick opnieuw veerkracht en maakt er 8-5 van. Maar dan spat de droom van een Groesbeekse winnaar van de Premier League uiteen. Met een goede finish beëindigd Tonny de partij en boekt een 9-5 overwinning en daarmee krijgen we toch de finale waarvan vooraf gezegd werd dat we zouden krijgen. Maar vooral Tonny zal beamen dat hij er hard voor heeft moeten strijden. Wat hebben we toch een geweldige strijd tot dusver gezien en dan moet het toetje nog komen.

Finale

De heren hebben even geduld moeten hebben, daar het podium even bezet is geweest voor de finale van de SubTop League. Maar na twee volslagen andere opkomstnummers (Hurrican van Ran-D voor Tonny en Eleonora van Jannes voor Levy) stonden de heren klaar om onder begeleiding van caller Marco Meijer de finale aan te vangen. En deze finale stelde alles behalve teleur. Beide heren hebben uiteraard al de nodige ervaring met dartswedstrijden, maar nog niet veel ervaring met dit lange format en de grote belangstelling die er van de hele zaal is voor deze wedstrijd. Beide gooien achteloos hun triples en het begin is qua score voor Levy. Hij begint heel sterk en gooit in de tweede leg 310 punten weg met slechts 6 pijlen. Een 180 score volgt hij op met een 130 finish. Ook de derde leg is een prooi voor Levy. Zo doet Tonny tot dusver eigenlijk niets verkeerd maar kijkt hij toch tegen een 3-0 achterstand aan. Maar die toont daarna aan dat hij niet voor de show in deze finale staat. En wat Levy kan, kan ik ook moet hij gedacht hebben. Hij doet het alleen vanaf 308. Een 180 score en een 128 finish. Na 4 legs noteerden we dus al een 180-er van beiden en zagen we 128 en 130 al uitgaan. Toch blijft Levy ijzig kalm en weet de laatste leg van de eerste sessie te winnen en gaat dus met een ruime voorsprong de eerste break in. De tweede sessie toont een gretige Tonny, die vecht voor zijn kansen in deze finale. Hij weet 3 van de 5 legs te winnen en verkleind daarmee zijn achterstand tot 6-4. Maar deze tweede pauze doet hem echter geen goed. Want er komt helaas geen derde break, Levy had namelijk nog 5 legs nodig en wint in deze sessie alle legs en beëindigd deze wedstrijd met een 112 finish om met een 11-4 overwinning de eerste editie van deze Premier League op zijn naam te schrijven.

Hiermee komt er een einde aan deze grandioze competitie. Deze avond toonde eens te meer dat wij ontzettend veel talent herbergen onder onze leden en dat de pijler ‘prestatiedarts’ zoals benoemd door het bestuur een geweldige aanwinst heeft beleefd met deze individuele competitie. Mede mogelijk gemaakt door de inzet van velen, maar onder leiding van onze secretaris Kristy van Schaijk, kwam alles samen om er een groot feest van te maken. Met deze geweldige finaleavond tot gevolg.

Voor een impressie van deze avond bekijk onze Facebookpagina, waar je de heren in actie terug kunt zien.

Voor nu, namens de organisatie, iedereen bedankt voor de deelname, schrijven en support! Tot volgend seizoen!